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打敗巨人的藝術——擔心不富有而無法教育好孩子嗎?

2017-02-26 . 閱讀: 1,576 views

——讀馬爾科姆·格拉德威爾《以小勝大》書評

文/zeme

在如今紛繁多變的世界中,環境已經相當復雜,遠遠超過從前時代。隨著信息的無限可復制性和便利性,獲取知識和觀點變得唾手可得,同時也讓人無所適從。所以,我們常要停一停,和經典書籍對話。而后,停止Google,忘記百度,合上書本,在內心中深處默想,找出自己的答案。用自己的智慧,驅散未來生活的旅途的迷霧。

在這個時代,“資源”是最容易被提起的字眼之一。仿佛資源越多,其結果就越好。但是,你是否想過,非洲人為什么不富裕?實際上,非洲的土地其實是世界上最富饒的,把種子扔在地上,不用管理,就能生長出樹木果實,而當地獵物資源的豐富,讓他們甚至根本沒有儲存食物的習慣,毫無憂患意識的生活讓他們在人口大爆炸后失去了原有的一切。是的,當資源過度時,它們將成為“資源詛咒。”

牛頓說,“我之所以成功,是站在巨人的肩膀上”。于是,現在許多人會抱怨自己沒有得到足夠的資源,沒有巨人的肩膀。但是停一停,也許在于大家忘記了資源是具有兩面性的。

今天要和大家推薦章節來自馬爾科姆·格拉德威爾(Malcolm T.Gladwell)的《以小勝大》。這個名字聽起來有些拗口,仿佛不是名字而是一句話了,但如果提到他的“一萬小時理論” 也許你就并不陌生,一萬小時即:“人們眼中的天才之所以卓越非凡,并非天資超人一等,而是付出了持續不斷的努力;只要經過1萬小時的錘煉,任何人都能從平凡變成超凡的專家。”這個理論是他的暢銷書中《異類》中提到的理論,這位作家也非常成功,2005年《時代》周刊將他評為全世界最有影響力的100人之一。

書的英文原名為《Underdogs, Misfits, and the Art of Battling Giants》,即不利環境的弱者如何打敗巨人的藝術。the Art of Battling Giant就是打敗巨人的藝術,源自圣經中的經典故事,一個叫大衛的牧羊人小孩,打敗了掃羅王也害怕的巨人格利亞。

在書中,作者認為大衛打敗格利亞,恰恰是因為他是處于不利環境中弱者。因為年幼弱小(較少的資源),大衛不得不放棄與巨人正面作戰的可能性。如果大衛哪怕只是一個普通的大人,都會選擇與巨人肉搏,在戰斗力懸殊的情況下必然失敗。于是,他只能想用其他的方式戰勝巨人。大衛想到了用投石器—— 歷史學家羅伯特 多倫溫德寫道:“格利亞幾乎沒有戰勝大衛的機會,這就像一個拿著青銅時代的劍的勇士無法戰勝配有點口徑自動手槍的對手一樣。”

這場決斗揭示了我們在認識力量大小方面的愚蠢。力量也可以有其他的形式:打破規則時產生的力量,用速度和出人意料攻克強壯對手時產生的力量等。

今天想推薦的章節對于當下的一個迷思有很好的思考出路。在網絡上,我們不乏看見一些諸如《寒門再難出貴子》《家庭背景決定孩子境界》一類的文章。那么,有富爸爸一定勝過窮爸爸嗎?

本書作者認識一位好萊塢最有權有勢的人。這位成功人士來自一個并不富有的家庭,在這樣的家庭中,在他的父親會不停的言傳身教,告訴他努力工作的重要性,并逼迫他為自己創造更好的條件。這位億萬富豪如今已經坐擁游艇直升飛機,但卻面臨一個大問題,那就是他開著一個簡陋的維修場的父親,把三個兒子分別培養成一位好萊塢大亨、一位成功的醫生以及一位卓越的管理者,而他自己,卻很難擁有他父親那樣的教育成果了。

事實上,更多并非更好。

影響教育的門檻存在嗎?答案是肯定的。當你過于貧窮而不得不每天打兩份工以補貼家用,或者消耗長時間做一份收入甚微的體力勞動工時候,是很難給予有時間給予孩子必要的陪伴甚至無法負擔孩子教育所必要的花銷的。

但恭喜大家,因為大多數人必然并不處于這個門檻之外。這就是本文討論的意義所在——教育的效用是遞增的,但是在年收入當整個家庭年收入某個數值時達到頂峰,隨后邊際效應將遞減,也就是不產生任何競爭力。

書中形容過于富裕的家庭的父母和孩子是“財富的移民”——因為對他們來說,子女教育和移民所遇到的問題一樣多。父輩已經體驗過艱苦的生存環境以及形成了對待金錢的珍惜態度,而孩子從出生的環境開始仿佛已經是在月球——這些含著金湯匙出生的孩子從未體驗過為生存發愁的苦楚,沒有體會過自己努力賺錢的辛酸,反而讓他們無法學會對待金錢正確的態度。甚至,多多益“害。”

這就是經濟學中所說的邊際效應遞減,簡單的說就是指,在某人擁有某種物品的數目增加時,最大的效用和滿足感是有一個頂峰數值的,在這個數值之后,每增加一定數量的物品對于這個人來講都不會增加滿足感,至可能成為損害。舉個實際的例子:對于一個饑餓的人來講,讓他吃下第一碗飯對他效用很大的,因為他餓;第二碗,饑餓程度減小,滿足感上升;第三碗時,他吃飽了,此時幸福感最強,對身體也最好,但如果再不斷給這個人添飯,到了第六碗,他已經開始感到惡心,一直到了第十碗……也許此人會把之前所吃過的都吐出來,病從此會因此害上米飯恐懼癥。

在教育問題上也如是,書中通過研究發現,如果超過一定的頂點之后,( 75,000美元(rmb40萬左右)時多余的金錢將毫無作用,也許可以買更為名貴的車輛,或者飽餐珍饈佳肴,但對于子女教育甚至在增加之后將成為損害——當你的孩子看到一些他們認為你負擔得起的物品而提出索要時,如何拒絕就成了一門藝術。洛克菲勒家族平穩傳遞了六代,其秘訣之一就是把財產捐贈給慈善事業,因為“如果直接給予子女一筆異乎尋常的豐厚的財產不如直接給予他們詛咒。”

也許有讀者會說,我還沒有到達峰值(40w rmb家庭收入),那是不是意味著我的教育將確實比不過富爸爸們呢?實際上,回到這本書原來的出發點,重點在于我們之所以對資源的多少、優點和缺點,優勢和劣勢抱有頑固不化的絕對性概念,是因為我們忘記了事物的定理是U型的,即所有事物在增加的同時將到達一個頂峰,其后所有增加都將是損害。故而重點不去追去增長,而是在目前的狀態下找到自己資源的最佳發揮處,猶如大衛打敗巨人。

希望能給各位帶來最大的啟示是,并非所有被媒體、社會廣泛宣傳,大量點贊的好處都是越多越好的。破除絕對化的概念對于我們利用自己的優勢有益。有時候,相對較少的資源反而是一種優勢——比如,你們為生活努力拼搏的樣子,恰恰給孩子樹立了很好的榜樣。

左岸記:把自己的平凡歸于自己的資源不足,這是失敗者的心態。現實當然是每個人的起點不同,但只有擁有人生變量的心態,那么你就會努力去改變自己能改變的那一部分,進而影響自己的一生。充分利用好自己手中資源,賦予創新,提升自己的競爭力。

左岸

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