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生命之道,道法自然——評《失控》

2016-02-28 . 閱讀: 2,163 views

文/洱海扁舟

什么是失控?

“在一個練達、超智能的時代,最智慧的控制方式將體現為控制缺失的方式。投資那些具有自我適應能力、向自己的目標進化、不受人類監管的自行成長的機器,將會是下一個巨大的技術進步,要想獲得有智能的控制,唯一的辦法就是給機器自由。”書中的這句話大概點名了“失控”的要義之所在,“失控”,并非失去控制,而是一種自組織的智能控制方式,與老子的“道”、“無為而治”有異曲同工之妙。然而與此玄之又玄的東方智慧不同的是,其現代化和科學性的論述,詳實的實驗證據和科學證明更能讓人折服。其間的關系,正如東方智者頓悟出“陰陽”為萬物本源,而西方的學者用“0和1”構造出了紛繁復雜的計算機世界。

《失控》成書于20多年前(1994年),其中很多設想和預言今天都成了現實,而將要成為現實的,又不知會有多少。《失控》對互聯網領域的影響尤為人知,作者凱文·凱利更是被尊為“互聯網教父”,很多互聯網企業,如小米、騰訊等都聲稱受其影響頗深。而《失控》的內容之豐富龐雜,又豈限于網絡?

《失控》包羅萬象,處處閃現著思想的光芒。控制論、系統論、信息論,人工智能、虛擬現實、互聯網、預測未來,生命、共生、進化、人工進化,……各個領域深入淺出的分析,展示“失控”的終極要義。借助《失控》之眼,我們的目光既得以聚焦到那些司空見慣的事物和現象背后的本質和運行機理,又得以管窺那些我們并不熟知,卻實實在在在飛速發展的領域。

下面約略總結印象較為深刻的幾點,實際上全書干貨滿滿,新穎深邃的思想和觀點俯拾即是,寥寥數言實在難以盡述。

一、大自然真的是自然的嗎?

在劉慈欣的《三體》中,當三體人的智子阻擋了人類對基本粒子的研究,鎖死了人類科技之后,從根本上宣告了物理學的死亡。然而物理學又豈會真的是在三體危機出現之后才止步不前?“大自然真的是自然的嗎?”地球三體組織(ETO)領袖葉文潔之女,天才的物理學家楊冬問出了這一驚人的問題?她自殺了,沒有人知道原因。有人認為是因為她知道了三體人智子對物理學判的死刑,生無可戀選擇了死亡,然而直到很久之后,晚年的丁儀才發現,原來她的思想早已到達了另一個無人企及的境地:宇宙萬象,世間萬物,早已被生存期間的生命深刻地影響和改造,光速、維度,那些物理學家們孜孜以求的至高無上的不變真理、基本規律,實際上都是生存其間的文明可以改造的產物,三體人便可以讓天空為汪淼閃爍,那更高級的文明呢?宇宙,其實并不如處女般純真;宇宙之中,實際上并不存在純粹的物理學;大自然,從來不是自然的!

這細思恐極的事實,深深地震撼了我,即便明知這是科幻小說中的設定。然而當我再次看到類似的觀點,卻是在《失控》之中,不再是科幻,而是扎實嚴謹的經典著作。

生物學沒有為生命下一個準確的定義,但卻為定義一個生命體設定了若干前提,比如新陳代謝,比如繁殖自身,比如生長。于是我們將生物和無機環境區分開來,津津樂道地分析二者的統一性和差異性。然而,也許生物與非生物之間,卻并非如刀切一樣分明。萬物有靈,從來不只是一個擬人化的想象。共同進化的生命的無情推拉,將宇宙中非生命物質也帶入它的游戲之中,巖石是節奏緩慢的生命,或者,生物不過是巖石的一個特類,是存儲礦物的精美而脆弱的貝殼。我們呼吸的空氣,以及海洋、巖石,所有這一切要么是生命機體的直接產物,要么是由于生命的存在而被極大改變了的結果。地球,或者說“蓋亞”,是一個超級有機體,是一個活系統。推而廣之,公司、國家、人類社會都可視作如生態系統般的活系統,并且處于永恒的流變之中。

環境造就了生物,生物也造就了環境。

二、生物的機器化和機器的生物化

基因工程中有一項技術叫“生物反應器”,即將生物,如奶牛用做生產某些藥品的“機器”,通過轉基因的方式給奶牛轉入藥用蛋白基因,使其在乳腺細胞之中表達,于是從牛奶當中便可提取到相應的藥用蛋白。從這項技術之中,我們可以看到新的生物工程技術的到來正在使得生物機器化,這與早期科學將人體視作一架精巧的機器的思想不謀而合。

而另一方面,人工智能、機器人、電腦等的發展,又讓我們看到那些人類創造、制造出來的機器卻越來越智能化、生物化,我們甚至有些擔心有一天人類設計出來的這些機器人、超級計算機將擁有超過人類的能力(有沒有想起弗蘭肯斯坦或者機械公敵O(∩_∩)O),轉而反擊人類,統治地球,盡管這與計算機之父馮諾依曼“一個復雜機器不可能設計出比自己更加復雜的機器”的論斷背道而馳。工業時代的標志是機械設計能力的登峰造極,而正在到來的新生物文明的標志,是使得設計再次回歸自然,工程生物學和生物技術,將使機械技術黯然失色,生物學方法將被視為解決問題的理想方法。(說到這兒,我仿佛為“21世紀是生物學的世紀”的這一坑殺無數理科生的口號找到了扎實的理論依據╮(╯▽╰)╭,然而誰知道呢,畢竟21世紀才剛剛開始不到20年)

三、生命,逆流而上

今年7月,在北大的本科生畢業典禮上,生命科學學院前院長饒毅作為教師代表做了一次題為《做自己尊重的人》的簡潔而精彩的發言,短短535字,卻飽含著思想的深邃。“從物理學來說,無機原子逆熱力學定律出現生物是奇跡;從生物學來說,按進化規律產生遺傳信息指導組裝人類是奇跡”,“50年后返校時告訴母校你如何做到:在你所含的全部原子再度按熱力學第二定律回歸自然之前,它們既經歷過物性的神奇,也產生過人性的可愛。”

饒院長所言之熱力學第二定律,即熵增定律(熵,即無序性、混亂度),堪稱宇宙間最悲觀最殘酷的定律。自然從有序走向無序,所有秩序都終歸于混沌,所有火焰都終將熄滅,所有變異都將歸于平淡,所有結構都終將自行消亡。宇宙,終將自發走向無序和寂滅,宛若一條奔流到海不復回的河。然而,在這下行的奔騰的河流之中,卻有一股力量,在無序中構建有序,借助微弱之勢逆流而上,這股上升之流利用其短暫的有序時光,在混沌中孕育出反混沌,在熵中醞釀出“負熵”,這,便是生命,便是進化。熵和進化,兩者就像兩支時間之矢,一頭在拖曳著我們退入無窮的黑暗,一頭在拉扯著我們走向永恒的光明。生命,是反熵增定律的奇跡!

生命是什么?生存的意義是什么?我們還是難以得出一個準確的答案,然而這并不妨礙我們從中窺見生命的神奇和偉大。(如果你覺得進化的尺度太大,離個體的自己太遠,那么斯科特·派克的《少有人走的路》中的一個觀點也許可以帶來一些啟發:其實一個人的成長,心智成熟的過程,可視作一次微縮的進化,因而也是逆著熵增定律而行的,不能自發發生,于是必然艱辛而曲折,并且消耗精力和能量。人生苦難重重,且讓我們逆流而上!)

四、民主,為什么可行?

生命(如蜂群)、網絡(如互聯網),乃至民主社會,都是去中心化的分布式系統,沒有強制性的中心控制。在這樣的系統中,當一個節點斷開,數據會自動選擇別的路徑,使整個網絡不受影響,而由于不停的有新的節點加入進來,或者一些舊有的節點之間產生了新的連接,網絡看起來就像是自我修復了一樣。按生物學術語來描述,這樣的系統有很強的自我調節能力和抵抗力穩定性。

這一思想的應用是廣泛的。生命要構建去中心化的網絡,極大增強群體的生存力(如蜂群的記憶遠超單只蜜蜂,某些新特征從群體中“涌現”出來,因而也許可以把諸如蜂群、鳥群、蟻群等當做整體性的生命體來看待);互聯網公司要構建去中心化的模式,分布式生存使其更有競爭力,如小米的參與感模式、蘋果的產品生態系統打造;網絡要永葆其去中心化的本質,接入越多使其越有力量(“傳真機效應”“收益遞增”),信息作為道金斯所定義的類似于基因的“覓母”(文化基因),其特點便是復制和自由流動,網絡理應走向開放、多元,而非奧威爾式的監控和中央控制(蘋果1984年的廣告對此作出了深刻而深入人心的詮釋);而于社會和國家而言,民主體制,而非中央集權的專制體制更接近于去中心化的分布系統。

五、預測未來

天有不測風云,人有旦夕禍福。天氣、股票、歷史、未來,都可視作混沌系統,都是不可預測的,初始條件的微小改變,經過不斷的放大,對其未來的狀態都會造成極大的差別,這并非荒謬的滑坡推理,而是實實在在的差之毫厘謬以千里的蝴蝶效應。

那么,談預測未來意義又何在呢?想一下你接住一個籃球時的機敏,股票市場上一流的操盤手游刃有余賺去的大把的金錢,不一定時時準確但有時也還比較靠譜的天氣預報、流星雨預報、日食預報、地震預報……是的,未來無法預測,然而并非無跡可尋,即長期的預測不可行,但是我們仍能對未來做有限的前瞻,做短期的預測。我們無從知道自己一年后、十年后的那一刻正在做著什么,卻可以清楚地知道下一秒鐘自己在做什么。

預測是控制的一種形式,是一種尤其適合于分布式系統的控制形式。通過預測未來,我們能夠改變姿態,預先適應未來,一定程度上掌握自己的命運。我們的感官,即眼睛、耳朵和鼻子都可看做能夠窺視時間的預測機制,我們可以通過獲取信息來應付環境的不確定性,預測未來,適應未來。

說到這里,想到以前思考過研究歷史的意義問題。從預測未來的角度來說,我們之所以研究歷史,花費精力把過去發生的事情反饋到現在,是因為這是我們應對未來比較經濟的做法。要想預見未來,必須了解過去,沿著反饋回路不斷沖擊的過去,可以給未來提供信息,從而控制未來。于世界、于國家如此,于個人,同樣如此。

失控

左岸記:失控不是完全不控,而是一種更高級的控制。將整個架構搭建好,接下來無需控制每個個體,任由個體發揮主觀能動性就可以。好的架構自然促使整個系統走向完美。好的架構就像牧羊人一樣,把羊群帶到鮮草叢生的土地就可以了,無需摁著羊頭把鮮草強喂進羊嘴。如果有只好牧羊犬,那就更省心了。關于凱文·凱利,現在好多人都在看他的《必然》,“失控”后的“必然”。

左岸

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